jeudi 8 septembre 2022

L'espérance de vie moyenne des Américains chute et revient au niveau de 1996

L’espérance de vie moyenne des Américains a chuté précipitamment en 2020 et 2021, la plus forte baisse sur deux ans en près de 100 ans et un rappel brutal du bilan imposé à la nation par la poursuite de la pandémie de coronavirus.

En 2021, l’Américain moyen pourrait s’attendre à vivre jusqu’à l’âge de 76 ans, ont rapporté mercredi des chercheurs fédéraux en santé. Le chiffre représente une perte de près de trois ans depuis 2019, alors que les Américains pouvaient s’attendre à vivre, en moyenne, près de 79 ans.

La réduction a été particulièrement forte chez les Amérindiens et les Autochtones de l’Alaska, a rapporté le National Center for Health Statistics. L’espérance de vie moyenne dans ces groupes a été raccourcie de quatre ans rien qu’en 2020.

Le déclin cumulé depuis le début de la pandémie, plus de six ans et demi en moyenne, a porté l’espérance de vie à 65 ans chez les Amérindiens et les autochtones de l’Alaska — à égalité avec le chiffre pour tous les Américains en 1944.

  

En 2021, le raccourcissement de la durée de vie était plus prononcé chez les Américains blancs que chez les Noirs américains, qui ont connu des réductions plus importantes au cours de la première année de la pandémie.

Le Dr Steven Woolf, directeur émérite du Center on Society and Health de la Virginia Commonwealth University, a qualifié la diminution de l’espérance de vie aux États-Unis d’« historique ».

Alors que la pandémie a entraîné la majeure partie de la baisse de l’espérance de vie, une augmentation des décès accidentels et des surdoses de drogue a également contribué, tout comme les décès dus aux maladies cardiaques, aux maladies chroniques du foie et à la cirrhose, selon le nouveau rapport.

La chute continue dans les populations amérindiennes et de l’Alaska était d’autant plus bouleversante qu’elle s’est produite après une campagne de vaccination réussie, a déclaré Noreen Goldman, professeur de démographie et d’affaires publiques à la Princeton School of Public and International Affairs. Elle a ajouté : « La population amérindienne s’est plutôt bien comportée dans les efforts de vaccination, et cela nous a fait sentir que 2021 ne serait pas aussi dévastatrice que 2020. »

« C’était faux, et c’est assez difficile à avaler », a-t-elle ajouté.

Les Américains blancs ont connu la deuxième plus forte baisse de l’espérance de vie moyenne en 2021, une baisse d’un an, à 76,4 en 2021 contre 77,4 en 2020. La baisse a été plus prononcée que celle des Noirs américains, à sept dixièmes d’année. Cela a été suivi par les Américains d’origine hispanique, dont l’espérance de vie n’a baissé que de deux dixièmes d’année en 2021.

Mais les Américains noirs et hispaniques ont été durement touchés en 2020, la première année de la pandémie. L’espérance de vie moyenne des Hispano-Américains a chuté de quatre ans, passant de 81,9 à 77,9 ans en 2019. Le chiffre des Noirs américains a diminué presque autant, de plus de trois ans à 71,5 ans en 2020.

Les Américains blancs ont connu la plus faible baisse au cours de la première année de la pandémie, une baisse de 1,4 an à 77,4 contre 78,8. Pour les Américains blancs et noirs, l’espérance de vie est désormais la plus basse depuis 1995, ont déclaré des chercheurs fédéraux.

Les Américains d’origine asiatique avaient l’espérance de vie la plus élevée parmi les groupes raciaux et ethniques inclus dans la nouvelle analyse : 83,5 ans, en moyenne. Le chiffre n’a que légèrement diminué l’année dernière, passant de 83,6 en 2020.

Cette chute de l’espérance de vie est la plus forte réduction aux États-Unis au cours d’une période de deux ans depuis le début des années 1920, lorsque l’espérance de vie est tombée à 57,2 ans en 1923. Cette baisse peut avoir été liée à des taux de chômage et de suicide élevés pendant une récession plus précoce, ainsi qu’une forte augmentation de la mortalité chez les hommes et les femmes non blancs.

Bien que le système de santé américain soit parmi les meilleurs au monde, les Américains souffrent de ce que les experts ont appelé « le désavantage américain en matière de santé », un amalgame d’influences qui érodent le bien-être, a déclaré le Dr Woolf.

Ceux-ci comprennent un système de soins de santé fragmenté et axé sur le profit ; une mauvaise alimentation et un manque d’activité physique ; et des facteurs de risque généralisés tels que le tabagisme, les morts dus aux armes à feu, la pauvreté et la pollution.

Le résultat est une charge de morbidité élevée chez les Américains et une espérance de vie plus courte par rapport à celle de pays comparables à revenu élevé au cours des deux dernières décennies, a déclaré le Dr Woolf.

Sources : New York Times, AFP, CDC

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